孤独的花朵

距离上一次打理这个博客,已经过去了近两年的时间。

前些日子收到一封邮件——来自这个blog的读者——问我是否还在用这个博客。这才恍然回头看,上一次的更新已是2014年了。

记得两三年前,当这个blog还在使用的时候,我就曾在大约是木遥老师的博客里读到过一种观点:现在是个人媒体的时代,但独立博客却已濒死不远了。现在转回头看的确如此。我的blog订阅链接里,大多数人逐渐地不再更新了。越来越多的人在各大网站撰写观点——微博大V、微信公共号以及知乎专栏创造了一场个人媒体和知识输出的革新。

而剩下的很多人,并没有公众号,也没有开设知乎专栏,然而他们的博客也慢慢地死了。比如我。

来聊聊停用博客的两年里我都做了什么吧。

2014年夏天从硕士母校毕业,懵懵懂懂地投入找工作的大军,幸运地、或者说不幸运地接到了第一个电话面试,然后第一个电话面试变成了第一个onsite面试,再然后变成了第一个offer。

初秋的时候开始了这份商业银行中台分析师的工作,开始一个人住、独自生活。每日朝九晚五地通勤,一直工作至今。去年10月换成了工作签证,开始每个月交比以往更多的税,对美国的归属感却并没有增加。

在这两年间我用过两个微博账号(一个是常用的三次元号,一个用来刷一刷二次元相关),拥有过一个知乎账号(回答了几个问题,然而专业相关的问题点赞者寥寥,不痛不痒的回答却被顶到第一,让人不免失望),出了一本同人本(贩售地还算顺利),谈了一场漫长的恋爱(现在却不知结局在何方)。

我走过许多地方,却不曾回到这里。

平凡的热闹的生活,并没有什么不好。社交网络上每个人的生活都是美好的。身边的同学好友开始一个个结婚、买房、生子,甚至开店、做微商,分享各种各样的信用卡打折信息,沿着所谓“人生必经的旅程”在那通途的大道上勇往直前。

许多声音对我说,你不再年轻了。

你不再年轻了。

不要再读书了。

不要再随意换工作了。

该考虑结婚了。

……

我忽然想念起这个blog。

我记得当初在这里写一些现在看来无比浅显且幼稚的、根本不能称之为专业的文章的时候,收到了很多来自不同领域的读者的留言和交流。我在这里认识了许多网络上的朋友,甚至后来曾经彼此造访,坐在校园树下的石凳上聊一聊对经济的看法,聊一聊李健的歌,聊一聊我不懂的算法知识。那时我们离各自的追求和爱很近,离琐碎家常很远。

我为什么还需要blog呢?再这样一个社交狂欢的时代。

我想是因为我需要孤独。我需要孤独中冷静地思索来时的路,也需要享受在孤独中不受束缚的所思所想。

唯有在孤独中,我才能成为我自己。

写到这里,我想起自己很喜欢的一首歌,袁泉的《孤独的花朵》。

It’s a crowded city, everyone’s heart looks like a flower, so lonely so thirsty

你瞧,说的一点也没错。

在这拥挤的城市里,每一个人都是孤独的花朵。在自己的世界里说秘密的话,但谁都不愿意先去倾听对方。

于是相隔咫尺,却又好似天涯。

这是一段伤感的歌词,我却读出一点深意。或许每个人都有两种属性,属于自己的你,和属于这社会的你。我们长大、走进社会、建立家庭、承担责任,逐渐显露出社会人的模样——拼命的走入人群,避免孤独。

然而属于自己的你,却注定是孤独的。它就在身后,永远都不会远离。

现在的我,大概就是属于想要回头拥抱这份孤独的时候吧。在我成为任何人期待的蕾拉之前。我是我自己。

所以,我回来啦。

 

 

 

 

【留学周记】写在短短一周的春假里

上次随意发了一条豆瓣广播,提及“拖了四周的周记”,发现居然有很多人还记得,感动之余也觉得很是鞭策。上学期最后四周真是太忙了,忙过头就是提不起劲,deadline又步步紧逼,一天恨不得有36个小时才好。直到考完最后一门,冲去日本餐厅狂吃一顿寿司自助,才“啊”得幡然醒悟过来,居然一个学期又结束了。

成绩已经出来,出乎意料的是,没有期望能得A的数学课拿了A,而占总分近七成的平时分几乎全部拿满的quantitative trading却拿了B+。说实话,我自己并不认为最后熬了两周de了无数bug的final report只有B+的水平,拿到这个分数一度有些愕然。但是这个世界上,仁者见仁、智者见智的事时常发生着,不是吗?

早就明白,不是所有事情都能朝着自己希望的方向发展啊。

虽然其他科目都拿了A,但是由于这科B+的存在,这学期的GPA比上学期要稍微低一些。我倒并不很为此难过,大概自己是真的开始懂得爸爸推崇的庄子的那番哲学了。自在逍遥,随遇而安,享受努力争取的过程,但不为结局所累,没想到自己现在也能拥有这样平和的心态——真是令人欣喜的进步啊。

春假只有短短的一周,结束之后就是春季学期,不用想也知道会有多忙。在美国念书的这段日子,就好像是一场压力测试——就来试试看,到底自己的极限在哪里。就像是即使在这短短的春假里,也还是要拨出时间来做RA的活。辛苦吗?也许吧,但是已经习惯了,于是并不“觉得”苦。更何况,现在打开微信朋友圈,就看到正处于peak season的P记得小伙伴们熬夜加班甚至群O的moment,想一想去年这个时候自己都熬过来了,都把Q清完了,现在的苦又算什么?

现在回过头看工作时抹眼泪的痛苦,原来都是成长,都是不得不感谢的过往。

说完反思,不如说些轻松的话题。

首先是收到了编辑要寄送稿费的通知,同时也接到了下一篇稿子的选题。虽然上次的小短文只有200块的稿费,但是能将写作和赚零花钱这两件令人充满成就感的事情结合起来,真是太高兴了~^^~在此顺便为自己打个广告,如果有需要数学/金融科普或者纯文学的稿件欢迎联系(楼主请不要给自己脸上贴金谢谢OTZ….)

第二件事是很高兴抽时间把之前刚开了个头的大部头接着读了起来。没有比读书更好的事——至少我是这么坚信的。不仅仅是一本好书内蕴藏的力量,即使是读书这件事本身,也是让人无限愉悦的。前两天坐在火车的皮椅上,靠着窗户,借着窗外一晃一晃的冬末暖阳,抱着Kindle读木心先生的《文学回忆录》,那感觉好像时间都停滞了,好像火车也要开到永恒里去。

第三件事是去了一趟Indiana的郊外。不管是森系小镇Amesh,还是充满了冬日气息的state park,都让人平静而舒畅。我喜欢美国中部大片大片农田带来的开阔视野,喜欢躺在蓝天里悠闲做着梦的白云,喜欢将化未化冰霜包裹的湖泊。将自己从繁忙的学习里抽身出来,感受一下宁静的自然之美,真是极好的~

之前已经在豆瓣发过一张照片来着~小红帽什么的再来一张吧~

Lake

最后一件事就是《来自星星的你》啦。在考试结束之前一直靠理智强忍着“不许看”,考完试终于掉进了大坑。其实由于不习惯韩语发音的原因,我并不喜欢看韩剧。上一次尝试看韩剧似乎还是大二时在同学的推荐下看韩版的花样男子(看了5集左右无奈弃剧),不过《星你》真是很用心的韩剧,从超级好听的OST就能看出来!各种神曲目和BGM,好想收藏一张啊!看得出来SBS是非常认真的在打造一部韩剧史上的imba神作。女主全智贤姐姐的演技也太好了吧,说哭就哭说笑就笑,将女神、女汉子和女蛇精病集于一身病转换自如不是谁都能做到的啊!至于男主都教授,就是一个bug的存在,编剧绝对是和全世界的男人有仇,才创建这么一个全方位无死角激发出全地球女性兽性的角色来吧……

另外戏里还有两位我的小女神(看到她们真是惊喜不已),都是之前在韩国电影里看到过的。一位是饰演少女千颂伊+徐宜花小姑凉的金贤秀,看到她在《熔炉》里的精湛演出,让我联想到日本的志田未来,两个小姑娘还有点神似呢~都是演技派小美女。另一位是17集客串的裴秀智!!国民初恋妥妥的,当年《建筑学概论》里青春又清纯,秒掉韩佳人有木有!

最后再唠叨一句:这剧的OST真的超好听啊超好听~尤其是纯音乐的部分,现在虾米和豆瓣都有完整版OST啦,快去听呀!!

恩,啰啰嗦嗦的写了一大堆,也该去休息了!过完接下来的周末,就又是新的挑战了,加油吧!

【留学周记】week5&6:反思与前进

隔着两个礼拜没有写周记,居然有人给我留言催稿了。在惊讶的同时也更加诚惶诚恐起来。

其实早就想好这次要两周一起写,是因为比以往忙很多吗?也不能这样说,主要是这两周的deadline太多,以至于经常心神不宁。心神不宁德时候我也难出什么能看的东西。其实这新开始的一周琐碎的事情也多的很,所以我也只能坐在学校饭厅里,在历届校长的注目下一边啃披萨一边写文章(UChicago的饭厅蛮奇妙的,四周全是历届校长们的威严画像,不晓得他们每天看来玩师生吃饭,自己会不会饿)。

说回这两周的生活,总结起来还是那个都快听到耳朵起茧的“忙”。期中考试周夹杂其中,project lab也渐渐到了该做实事的阶段,偏偏这边Stochastic Calculus老师积极地po着problem set,那边regression的大作业还是阴魂不散,每周一个十几页的大report板上钉钉。这学期的生活就是由不停地coding、coding、coding组成的,看来这年头,不管哪一行,码功都是不可或缺的。偏偏不同科目的要求又不一样,一会儿C++、一会儿Matlab一会儿又是R,语法规则都快记串了有木有……

压力大、事情多的后果就是容易暴露自己未曾意识到的问题。比如我一直我觉得自己对于C++课的掌握程度算是不错的,结果考试的时候才发现自己对于OOP还有STL存在着不少盲点,以致于考试时被一点摸不着头脑的小问题缠住,耽误了很多时间,最后 debug到考试前一秒,完全来不及写注释和检查(回去run了一下code发现果然输出有点问题),往后一定要将这门课重视起来,对于STL的algorithm要课后自己加紧学习和应用,千万不可以再掉以轻心了……

project lab那边也是一样的,发现自己和专业统计出身的同学在分析能力和对数据的敏感度上还差得很远,更不用说那些拥有理科PhD学位的同学了,人家好几年的学习和研究功夫不是白费的。同样的课题,看看别人的分析结果,才发现自己所以为的“看上去没有什么关系”的分析有多么浅显。往后要学会从不同的角度看问题,要多花一点时间在项目上,打起精神来!

不过实话说我很喜欢这种感觉,喜欢周围的人强过自己、懂得自己所不懂之事的感觉。以前在南大的时候,最喜欢听神姐他们跟我讲各种有趣的理工科知识,也喜欢跑到数学系和计算机系去偷偷蹭课的感觉。其实我天生是一个喜欢温和环境,甚至厌恶竞争的人,但是我真心享受和一班同学好友互相学习、共同取长补短的气氛。为什么别人看似没有上课却总解题比我快?为什么我写15页的研究报告已经快要崩溃了,别人却能写出40页图文并茂、内容翔实的版本?正是有优秀的同龄人的存在,才让我时时刻刻清醒着,知道自己的弱点,知道自己的进步空间,也知道自己算是没有白出国念书这一趟。

不过虽然自己暂时比上不足,跟自己比起来倒是进步了很多,天知道我以前是个多么懒惰的人,现在拖延症的毛病虽然还是没有改掉,但对待学业的态度已经比本科好了太多。记得大四的时候我对自己说,以后再也不要为了GPA而读书了。现在的我单纯地为了有趣的问题读书,为了丰富自己而读书,反而好成绩也自然而然地来了。你瞧,虽然我的report写的如此痛苦,但是每次看到100分的分数,不也是一种很棒的回报吗?

总的来说,过去的这两周就是一个充分认识到自己的极限,自己的不足和弱点的两周,也是一个保持着积极的心态,努力面对未来的两周:)

PS:上周还有一个情人节,xyjprc同学从ND跑过来陪我过周末,我们一起去了Art Institute of Chicago,看我非常喜欢的Renoir的名画,也一起去Henri吃情人节大餐。好像回到了在上海时候的时光。那时候我们也总是一起逛逛美术馆、听听音乐会,压着复旦周围那些细细碎碎的马路,简单又笨拙的交往着。情人节那天我思忖再三还是没好意思在微博或者微信上说些什么。其实我想说的是,真的非常感谢你一直爱着我——不是山盟海誓的爱情,不是卿卿我我的爱情——是静水流深的爱。快要三年了,你的肩膀一直是我豁达的天堂,你对我来说是亲人一般的存在。我们单单纯纯地谈着一场在同学好友眼里过分保守过分青涩的恋爱,但是我却觉得好安心。我是个幸运的人,望尽千帆,得到你的敬仰。

(不知道你会不会看到,嘻嘻这下不能说我老不夸你了吧~)

嗯,今天写到这里吧~悲壮地去上Stochastic Calculus的课啦~~~

云在青天水在瓶

从大一那年养成在生日的时候写“周年回顾”,到现在已坚持到第六年了。

往年总是在生日的当晚就会动笔。我还记得去年的生日我是在彻夜加班中迎来的。

当时做bank,手中差不多有150张函证要发,每天都火急火燎,夜夜蹲在宾馆加班。那天收到第一条生日祝福的短信时,我还埋首在电脑面前对数字,开着一张勃拉姆斯匈牙利舞曲的live,算是给自己装点一些喜庆的成分。

今年一半是因为懒,一半是因为赶今晚要交的作业,所以拖了整整两天。

说来奇怪,晃荡许久,竟然又回到了校园重新做起了学生。其实严格地说,过去的一岁里,我恰好是1/3的时间在工作,1/3的时间在学习,还有1/3的时间在无所事事地读书、喝茶、晒太阳。这么说起来,我22岁的这一年,也算得上是随遇而安。

工 作的日子,总结起来只有一个字:忙。四大的工作强度,不管在做学生的时候如何“听说”、如何“想象”,也比不上真正进一个组做项目。最忙的时候,连坐公交 车都要开着电脑拆breakdown,每天一睁眼,眼前飘过的就是今天要交给老板什么数字,有时候傻傻得舍不得睡觉,总觉得睡觉的时间好短暂。到后来疯狂 清Q的时候,每天晚上一点多钟从公司打车回家,我都在祈祷,希望这是今年最后一次12之后离开公司了……

其实,这种忙碌本身,是无法去抱 怨、也暂时无法改变的。审计这个工种的性质就决定了无休止的加班,一个审计团队必须用短短几周的时间,去完成一个客户整个财务年度的年审,如果不加班、不 拿出决战性的行动力,怎么做得完?举目四望,公司上下,除了大老板们,又有几个不忙碌呢?

其实我很喜欢——甚至很感激这一段工作经历,不仅 是因为这种高强度的工作反而难能可贵的保持了一些职场里难见的纯粹友谊,还有我在这里的确懂得了很多。比如算是真正有了一点会计意识和素养吧。来美国之 后,学校给了一些IB的trainning和职业化考试的机会,财务报表的部分我几乎是秒过的,每次看到我做过的account,心里只有满满的亲切感。 而类似于PPE Movement,CF recap之类并不是第一年小朋友可以接触的部分,也在在陪SNR和MGR一晚一晚出报告的过程中慢慢熟悉了起来。

更重要的是,懒惰的我也 终于开始思考,自己想要怎么样的生活,想要成为怎样的人。这是个老生常谈却永不过时的问题。在做学生的时候,总是会把未来的人生想得太好太简单。而终有一 天自己会明白,世界是很公平的,想要怎样的人生,便需要付出等量的代价去交换。过去一年的时光,让我清楚地确认,自己是一个把生活本身看得比什么都重要的 人,自己对于精神生活丰富度的要求比物质生活要高的多,多到比自己原来的想象更甚。

我记得离职那天傍晚,我去了一趟南浦大桥,黄浦江上来来往往的船只如梭,它们都有自己既定的目的地。而我的未来在哪里?那时候的我并不知道,但心情却是从未有过的坚定。

来美国之后的生活,以前的日志也有写过。总而言之也是忙、也是累,但心态确是全然不同的。我很明白,自己为什么来读书,为什么要学习,我有很多小小的目标和希望要在未来的日子里去一一实现。

但 是,我已经不再像以前的我那样无时不刻给自己提出目标了。比起强求未来有一个怎样的结果,如今的我,对于很多事都抱着“享受过程”的态度。学习也好、找工 作也好、身边的各种人和事,渐渐得无法再成为主宰我心灵的东西,也很难再有什么事情真正“伤害”到我。学习学不好,就再努力学便是;找工作困难,那便回国 去找;身边人来人往,每个人都有眼耳口鼻,他人如何想、如何说,都一笑而过即可。

我18岁生日的时候,爸爸对我说,往后要学会“不以物喜,不以己悲”。

我今渐渐长大,才明白这是怎样的智慧。

你只需要让自己更好、更快乐,你只需要坚持自己的价值观和原则,你只需要清楚明白哪些事值得做,哪些事又不该做。

只有拥有清醒的头脑、坚持的勇气和善良的心,才能在这个与熟悉的环境完全不同的地方保持自我。独立思考而不随波逐流,不因环境的复杂和他人的变化而纵容自己,这是漫长而艰难的考验,我不敢说自己能做好,但我会向着这个目标尽力而为。

看 上去我的心态“老”得很快,我甚至自己都说不好这种成熟到底是不是一件好事。最近总听到有人问我为何每日充满“正能量”,为何每天都“好像很开心”。我只 能笑一笑,这世上哪有不存在负能量的人?哪有不经历生活艰难的人?一切都不过是心态与眼光罢了。当你的心站在一切痛苦之上的时候,那痛苦也不过只是丰富人 生的点缀,当你知道自己不会变得幼稚无聊的时候,那幼稚无聊也便无法伤你万分,不是吗?

新的一岁,我不会给自己提任何要求,还是那句话,“从心所欲,不逾矩”。看上去这是古稀之人才能有的豁达态度,但我觉得,在年轻的时候,也可以稍稍学一学老人的智慧。

李翱曾在《赠药山高僧惟俨(其一)》一诗中写过,“练得身形似鹤形,千株松下两函经. 我来问道无馀说,云在青天水在瓶。”

我 是水瓶座,第一次看到这首诗还是初中。当时觉得乞巧,便抄了下来。现在长大了,明白了诗里的禅意,更加喜欢。幸福本身,就如同禅一样,蕴藏在一切事物中, 学会领悟生活的本质,遵循自己的心,也就明白什么是幸福了。瓶中之水是自由的心灵,只要清净不染,心就像水一样清澈,不论周遭环境如何变化,我只做自己喜 欢的那个我。

没错,生活就是瓶中水,从来就都在我们手中。保持清静的心,向前走吧。

生日快乐。

【留学日记】充满未知的第三周

又到了一周一度写周记的日子了~周日午夜,与您相约Layla’s labyrinth…(泥垢,又不是主持午夜电台……)如果用一个词来形容这一周自己的状态的话,大概就是“无所事事”了,这个无所事事也可被翻译成“黎明前的黑暗”、“就算要做的事情一大坨也能给自己找理由”。相比于前两周苦逼且干劲满满的状态,这周感觉整个人疲软了很多。可能努力不能一下子太猛,否则很容易冲到一半、甚至三分之一的地方就没有劲了。唯一对自己比较满意的点是这周作业写得比较快,几科不算太难的作业都是至少提前三天写完,提前一天上交,减少了很多慌张的后顾之忧。

不过,遇到困难的作业,好像就完全不是那么回事儿了——比如quantitative trading。到了第三周,这门课开始展现大魔王的实力了!虽然之前提到的Stochastic Calculus课程也不简单,但是那毕竟是数学,静下心来总能做出个大概。QT则是与实务挂钩非常紧密的课程,作业包括用API从bloomberg 下数据、clean data,build strategy和test等等……而且,老师完全贯彻了“我教的和作业不是一会儿事儿”的方针,作业的内容和上课的内容好像完全无关。另外,说起来很难为情,作为一个金融背景出身的学生,我却对trading一窍不通,拿到作业的时候,上面一堆专业术语一个也没听过,再加上美国和中国的金融市场有很多不同,所以理解起来更加费劲。

唯一的办法只有teamwork,群众的力量大,眼下还在继续捣鼓这个作业,但是前方似乎开路的同学们开始有点进展了,虽然clean data就写了大概200行code……这个作业在本周的周五due,看来接下来是要悲剧的节奏了。

其他科目这一周好像还都比较nice,就连stochastic calculus好像也比之前容易了一些。所以周五得以抽空去参加了一年一度的UChicago Graduate Uconn,大概就是研究生院的一个大型活动,给往日宅在图书馆或者实验室的研究生们一个学习就业准备和社交的机会。因为到会的多半是Ph.D,所以所有分会场的活动主要都是针对博士来办的。尽管如此,活动本身还是非常有意思,上午参加的resume workshop让我重新审视了一下自己的简历,找到了很多细节上的不足。说实话以前还觉得自己目前的简历已经架构的不错了呢。中午吃饭的时候有幸和10年前从Booth毕业的一位“学长”同桌,现在他已经是一家公司的CFO了。他给了我很多鼓励,这种来自前辈的鼓舞分外让人安心。

不过,那天最有意思的倒是和我的一位TA真正的熟悉了起来。上学期一直觉得这个TA蛮高冷的样子,结果发现完全不是,人家不仅非常和蔼,而且也非常乐于分享!看来人不可貌相,我也要慢慢学会如何主动的去和别人交流。

总的来说,上一周过的相对比较轻松,也就是相对比较浑浑噩噩。不过看新的一周,头皮立刻就发怵了。不仅project lab要有新的meeting,之前报名的trading 比赛也开始了,无数作业要due……接下来这个过年+过生日的周末,我大概是会非常苦逼了。。。

不过这周还是有一些亮点的!

比如——Frozen~周末和xyjprc一起去看了Frozen,瞬间就爱上了,不管是动画还是音乐都简直不能更赞!听说即使是顶级的动画师一年时间也只能画其中一分钟的效果……冰雪场面宏大和细致兼得,美翻了!音乐也非常棒,据说主题曲Let it Go已经入围本年度奥斯卡最佳原声乐的提名,这两天我也被这首歌洗脑了……不仅下到MP3里反复听,还在B站上刷了很多次Disney官方出的25种语言的Remix版(请戳这里,话说B站神人太多,25种语言居然都有野生字幕,碉堡了)

那天看完电影去逛超市,居然在Meijer里看到了Frozen版的Barbie!真想有钱了把Elsa和Anna都收一个啊 !昨天在豆瓣上看到一张同人图,美死了,不得不拿出来分享一下,原图请戳这里

还有一件特别开心的事情就是上学期在研究生院入学party上认识的几个小伙伴们终于终于终于有时间一起出来吃饭了——虽然好不容易轧出来的两个小时也只能在学校附近吃顿Pizza……)但是仍旧超级开心!

一直以来我都很想念当初在南大时认识的朋友们,大家来自不同的学院,不同的知识背景,可以开心的、无甚顾忌得聊很多想法和对未来的思考。他们的理工科的思维帮助我弥补了自己的眼界不够开过、想法不够理智的缺陷。如果没有大学的这些经历,今天的我可能无法活的这么精彩(虽然也很悲惨orz)

Great minds talk about ideas——那天无意中看到这句话,真是不能更赞同。随着年纪越来越大,在一个以就业为导向的program里,实在是再难遇到一个可以和你聊星空,聊粒子、聊巴尔扎克的人。大家来自差不多的背景,也面临着差不多的压力。GPA、找工作、身份、现实……

不过,好在还有那些在更广阔一些的范围内认识的小伙伴们。与他们聊天的时候,能稍稍找回一些本科时候的感觉吧:(

 

当年刚入学的时候在Welcome Party上认识的朋友们!(墨色上衣+水墨长裙的就是我)。

那天晚上,对食物饮料、跳舞狂欢都兴趣缺缺的我,如果不是突然被人抓住问:we are going to take a photo, would you like to join的话,应该听完爵士乐就早早从party回家。拍照时我不认识他们任何一个人,所以站在边上礼貌地微笑而已。但这张照片给了我一个机会,第一次去真正而不是泛泛地去认识一些新的好朋友,虽然仅有的照片是糊的,但我好感谢它~

等下就能再见啦!!!超激动……(先去把作业写完再激动……知道啦!!)

今天就到这里吧~

【留学周记】冬季学期第二周

抱歉拖到了新的周一才来写第二周的周记。原因是第二周真心是太累了,昨天夜里三点钟,我还在系楼里写作业……

跟第一周的充满朝气相比,第 二周芝大超负荷的学习压力给了我重重一击。礼拜一晚上,就是号称敝项目“头号大魔王”的stochastic calculus课。教授倒是很出名,他写的教材国内很多大学也在用,老师讲课也很喜欢使用板书,总体说起来比看上去比上学期全班人都抓狂的统计课要好不 少。无奈这门课程本身的学习曲线实在是太陡峭了,前半节课还听得津津有味的我,后半节课讲到optimal sampling theory莫名就lost了……不过唯一值得欣慰的是觉得难的不止一个,全班除了那些本科出自交大数学系啊、浙大数学系啊、南开数学系的根正苗红者之 外,其他人基本全都lost了:(

其实当年我们系是请数学系的老师来开过实变函数与泛函分析的选修课的,可惜阴差阳错,我被调到那个学期 去港大交换了,真是一失足成千古恨。这学期除了stochastic calculus课外,fixed income derivatives也全面进入实变函数模式……根本就不是金融课好吗!分明就是数学课好吗!本来上学期这门课的面试拿了A的我,还在想是否一鼓作气吧 part 2也考了。结果就是第一节课看到满屏数学推导产生的一丝丝犹豫,让我错过了申请letter grade的deadline,眼下估计是默认Pass/Fail,无法申请letter grade了……这周再去argue看看(我比较喜欢自找虐)

昨天夜里在系楼哼哧哼哧推导证明题的我,突然一瞬间懂了一句中国的老话——“实变函数学十遍,泛函分析心犯寒。随机过程随机过,量子力学量力学啊”…芝大,我已经到了再算一个probability就要吐的地步了,请给条生路行不行?

周 二的C++ Programming倒是听的蛮开心,终于开始系统的讲STL了。说实在的我觉得相比数学,自己果然还是更喜欢也更懂得如何去学编程和计算机相关知识。 不管是老师在课堂上讲的OOP,还是私下里学的一点点数据结构,理解起来都非常顺畅,完全没有看到sigma-algebra这类东西时内心“这说的是啥 呢”的无语凝噎。上学期的C++课也是顺风顺水的就顺利读下来了,在所有科目全面暴走的这学期,可能大概也许只有C++能给我点安慰了?不过即使是自己相 对比较擅长的学科,这学期的内容也丝毫不简单。第一次作业就是用OOP编期权定价的蒙特卡洛模拟,而且还规定了程序设计的各种要求,让包括我在内的不少同 学都好好地抓狂了一个晚上。

除了学习之外,这周给我另一个深深一击的便是身体状况。周三的时候,生理期、感冒和胃痛和晕车一起袭来,在 quantitative trading课上我几乎要听的晕过去。幸好有同学送我回家休息。但后果是周三和周四那两天基本上全都荒废了。在我们这个“一寸光阴一寸金”的学制下,这 也直接导致了我苦逼的周末OTL……哎,保护身体真的很重要!因为项目都是晚上上课,所以晚睡几乎成了全项目的通病,但是长此下去大家的身体肯定吃不消, 我决定了,新的一周一定要每天两点前睡!

虽然学习和身体上都非常苦逼,但是这个礼拜也并不是完全法善可陈。将几件值得记录的有意思的事情吧。

首 先是周三的时候去了Chicago Mercantile Exchange(CME)开project lab的第一次meeting,回程时候遇上rush hour堵车也直接导致了我的生病状况T-T。负责项目的大佬极其开心,直说“let’s do some research, let’s go crazy~”……看上去这学期也是要经常开组会的节奏了(咦我记得我好像不是phd哎),因为签了NDA的关系所以项目内容不能多说,不过还蛮有趣的, 就是什么都要从头学起就是了……我有一种“这礼拜又没得早睡”的觉悟感(心虚)。

2014-01-20 15.14.06 (2)

第二件事就是周五的winter career fair。比起秋季学期盲目得疲于奔命,这学期我理性了很多。这次career fair主要是针对undergraduate的intership fair,于是我最后的时候才去跟CME还有Jane Trading的人聊了聊。其他的要么不招fulltime的,要么不sponsor visa的,也没有聊的太多必要。这学期虽然学业很变态,但是找工作是更重要的事情,这个要谨记于心才是。不过虽然时间紧迫,但我也不希望逼迫自己,自从 从P记离职之后,我打定主意不管周遭环境多么严酷,都再也不逼迫自己了。

现在我给自己的目标是每天完成至少一家的简历投递,有career fair和info session就尽量参加,开始刷quantitative finance的各种面试题~权当在做作业之余的放松了。

最后一件事就是还是很开心的写了几天手帐的!每天晚上夜深人静一个人拿着彩色铅笔涂涂画画,觉得身心完全放松了下来,真是一种好调剂。别人写手帐是为了督促自己,我写手帐却是为了好玩~想想也真是有趣。

Photo Jan 20, 3 17 21 PM
最近写的手帐~美术功底渣到不忍直视:)

嘛, 时间不多了,要去campus上课了,今天是美国国假马丁路德金日,理论上全校停——对,像我们这种系怎么可能停课呢!想起上礼拜一教授宣布“马丁路德金 日虽然学校要假期,但是我们还是照常上课”时,全班人那哀怨的眼神……不过后来听经济系博班的同学说,他们老师的说法更绝——“你们该不会以为MLK Day你们可以不来上课吧?”,全班顿时死一般的寂静啊……果然苦逼的时候,就想想经济系啊XD~

那就写到这里吧~在室友同情的目光中去学校了……

【留学周记】——冬季学期第一周

2014/01/06-2014/01/12
想写周记的想法完全来自于我在芝大认识的这位台湾朋友。这位台大电子+经济双学位满绩毕业生,现在是芝大经济系一年级的博士生。之所以对他印象深刻,是因为他和我以前认识的“苦逼PhD“们很不一样。芝大经济系全球闻名,同样那里的学习和研究生活也异常辛苦,每次我被系里的作业逼得快要崩溃的时候,只要看看经济系的研究生院就能得到很多安慰……但是从他身上我看到了一个少见的自律又乐观的形象,给我的印象非常好。
他懂得从辛苦的学习生活中寻找快乐,懂得享受生活,也懂得记录生活。从他的周记里,能看到他是如何安排自己的学习计划,如何有条不紊地培养自己的业余爱好(此人厨艺非常专业!)等等。
对我来说,写周记更重要的意义恐怕在于记录。我的记忆不太好,而且有愈来愈差的趋势……保持”写点儿什么“的好习惯,恐怕以后再翻阅起来,会觉得非常有趣~于是决定发布在豆瓣和部落格上,欢迎监督。
言归正传。刚刚过去的是冬季学期的第一周(现在是周一凌晨四点半写什么的我才不会说呢),来芝大以后才发现还有冬季学期这么个神奇的东西,所以当我的大部分朋友还喜闻乐见地享受着冬假时,我那短暂的假期已经结束了……(开始了么?已经结束了!)
之前在blog里写过,芝大的quarter学制导致每学期的学习压力都非常重,我们相当于要用别人一半的时间完一样的内容。老师自然是不会“体谅“我们这一点的,唯一的方法就是拼命学习,这才有了”University of Chicago is a place where all life goes to die”的名言。
秋季学期每天在图书馆待到后半夜的痛苦还历历在目,一看到这学期的安排,压力简直山大。除却跟上学期一样5门课外,周日还有两门为期五周的seminar,一个关于美国的金融市场现状,一个关于交易算法。另外,这学期还有一个报好名的交易比赛要参加。
这还不算,本周三的时候拿到了这学期project的申请反馈,申请结果算是悲喜交加。喜的是居然从全系的激烈竞争中脱颖而出,拿到了申请人数众多的芝加哥商品交易所的研究项目(一共只有5个名额),悲的是project要做两三个月,基本贯穿整个学期,相当于比不做project的同学多修一门课。课题方面也是悲喜两重天,喜的是liquidity model是以前完全没接触过的课题,正好可以借此机会查漏补缺,悲的是……尼玛这是从来没做过的东西我该怎么办!!!
其实上学期的成绩出来后发现都还挺好的,离满绩差的不远,让我稍微有些”天道酬勤“的轻松感,本来也打算这学期把重心放到求职上来,但是望着这么长的课程列表,心里还是连连起疑。为今之计也只有更加努力,要做好比上学期还要苦逼一倍的思想准备……(快想想经济系XD!)
抱定了这样的念头之后,第一周是怀着满满的诚意去上课,适应了一学期的英文教学之后,听力稍微有些提高,也希望借此机会养成”课上全听懂”的好习惯,以免课后浪费成倍的时间。实践证明的确有效,认真地听讲,和老师进行interactive,的确节省了课后自己看讲义再折腾的好多时间,更重要的是有利于增强信心:)另外,也希望作业要抓紧时间赶快做,做完之后有疑问的地方再去问TA或者和同学讨论,把握“主动权”,周末熬了熬,把quantitative trading和C++的两门作业都写完了,debug真是太痛苦了,比coding痛苦十倍有木有!明天下午还是写fixed income的作业,晚上要第一次上号称本项目最难的stochastic calculus(第一周的课因为暴风雪停课所以skip掉了),上完之后就要开始写最“数学”,我最不擅长的作业了,唉……
当然,凡事都有两面性。比如虽然暴风雪带来的是零下45摄氏体感温度的“冰窖模式”,但也带来了很壮丽的雪景!密歇根湖整个冻住了好壮观啊!

从家里窗户望出去的密歇根湖冬景,超美。

从家里窗户望出去的密歇根湖冬景,超美。

main quad路边的积雪,颇像奶油蛋糕什么的~

main quad路边的积雪,颇像奶油蛋糕什么的~

比如虽然礼拜五通宵code MATLAB终于研究完了作业题,但是周六就有师姐带去买菜买了好多吃的可开心啦~!
比如虽然坚持每天写手帐好困难,但是买到了Moleskine的半价手帐本和全套12色的plot 0.38水笔,感觉写字的时候也幸福了好多。

收到的Cherry小青轴!手感好极啦mua~

还有今天收到一只Cherry的青轴机械键盘好开心~~手感很棒,编辑再也不用担心我拖稿了!

以前拍的照片~来美国之后都没好好拍过片T-T

最后,前两天翻到了以前练习摄影时拍的照片,想起在国内的时候的点点滴滴,虽然才过去了半年,却好像隔了很远似的。又想起在痞客帮上看到的这篇文章,觉得虽然现在学习很辛苦,但是本质上已经是很多人无法拥有的幸福了。在这里一个quarter所学进去的知识,可能比在国内时一个学年所学还要扎实,更重要的是,第一次开始改变了以往懒散的态度(虽然也还是勤奋不到哪里去啦ORZ。。。)的确很多时候累的超出自己的预期,可是还是坚持下来了不是吗?No pressure, no growth,这话不假。与班上诸多“高富帅”、“白富美”相比,我是个不折不扣的“穷人家的女儿”,父母省吃俭用供我读书,自己咬牙辞职出国读研,我不想花那么多学费却只在名校里溜一圈走人。放弃了国内稳定生活的我,比全班任何人都更加珍惜读书的机会。想要什么样的未来,自己不努力争取的话,是没有资格怨天尤人的。
就像是歌里唱的那样——
“喜欢自己那么意气扬飞,痛快淋漓感觉多舒活、天地多辽阔!”

重返校园时光

来芝大读研已经半个学期了,从踏上美国土地的茫然,到现在每天在图书馆泡到一点,疯狂赶作业的常规生活,恍然一过也差不多两个半月了。芝大实行的是强度高、时间紧凑的quarter制,两个半月,刨去9月系里专门的review课程——从10月学校正式开学算起,已经驶离期中考试的港口,奔着期末考试去了。

而我也终于能静下来,稍微回顾一下重回校园的这段时光——正好想起来听说过的一句话,如今是各类SNS崛起,博客转而落寞的时代。这话说的没错,回望自己过去一年几乎寸草不生的blog,每每都觉得很是愧疚。其实用live writer在这里写东西,都是身心非常自在,思维也非常活跃的——所以能回到属于自己的这个小小站点,我也是很开心的。

去年夏天离开南京之后,我前往上海工作了一年。会计是个我并不熟悉的领域,很多工作上的知识需要从头学起,四大超高的工作强度,亲身经历之后才发现何为“纸上得来终觉浅”。懒散如我原本以为自己都撑不过去年冬天,结果熬一熬,哭了几场,被骂了几次,好几次夜晚怀揣着“明天就去辞职”的想法入睡,却也在最后一天清完了60多个coaching notes,交接完手上最后的项目,坚持到底做完了一整个忙季,才郑重地递上了辞职信。

离职的那天傍晚我收拾好东西,做公交车去了一趟南浦大桥,看着黄浦江上来来往往的船只,吹着春夏之交的江风,一半是解脱,一半是困惑。已经放弃了稳定可见的一段人生,前方确实未知和迷茫,手上握着的唯一资本就是年轻,其他一概不祥。

降落在芝加哥机场的时候是接近午夜,来接机的学长带着我走了一趟downtown,芝加哥的downtown真美,让我瞬间想到了上海,车在lake shore drive上飞驰,左手边那在黑夜中静默不语的密歇根湖,也像极了我的未来:广阔无边,却仍摸不清方向。

 

而现在回头再形容一下目前的生存状态,用一句话说起来就是:在芝加哥大学,在graduate school,没有任何一个专业是轻松的。

秋季quarter开学第二天,图书馆通宵自习区就人声鼎沸……不管我多晚离开图书馆,里面都有好多人一副“还远远没待够”的表情投入在学习中,大厅的lobby人来人往和白天别无二致。而不管我多早来图书馆,都有人带着一堆家当扎根于此,让人摸不清楚这到底是一大早就来了呢还是昨晚根本就没走。

而我的三位可爱的室友,也都是硕士在读:一位读public policy,每日写policy memo写到晕;

一位读计算机,每天在电脑面前coding。这几天中部地区刮龙卷风,上周末的芝加哥狂风暴雨,各种警报,她毅然决然地出门去上周末固定的习题课了……

还有一位读social work,每周几百页的reading要读,不是这个课要交十几页的paper就是那个课要presentation,同时还在一所黑人学校里做mental health consultant的实习,每周两天挤着全是黑哥黑姐的公交去上班,包包里放着防身电棒……

说回我自己。

在来芝大之前,就学长学姐郑重其事的说过芝大是个学术气氛浓厚,充满学霸的大学。“学霸是芝加哥大学的种群属性”——原话是这样说的。于是,作为一名学渣,来到这里时我显然是惴惴不安的。果不其然,一来就听说我们项目这批录取的学生的本科平均GPA是3.8……当时就吓了一大跳。本以为自己的本科GPA还可以了,原来在这个项目里是拖后腿的。班上70%的学生是数学/统计/计算机系出身,只有极少部分是像我这样纯金融或者经济背景……这消息犹如当头一棒,我瞬间意识到这一年的学业恐怕会很艰难。

从开学前的review session就开始体会了这一点,白天通常是7-8个小时的workshop,从MATLAB,R语言编程到corporate finance的training都有,夜里则是雷打不动三个小时的数学。上Probability课的时候教授非常自然地提起测度论,讲着兴起了就开始聊实变函数和随机过程,班上那些本科学应数的大神跟老师眼神交流完全没有障碍,我却恨不得把自己埋起来——完全跟不上。这还是undergraduate review session啊,整个九月心都是拔凉拔凉的。

可能每一个人在美国读graduate school的学生都会经历一段属于自己的纠结,其实很庆幸我的纠结来的这么快。我一直在想,在这个项目里,我到底差在哪里?我有相对优势么?吃饭的时候会想,睡觉前会想,就连坐在公交车上,没有精神地闭着靠着窗的时候,也在一闪一闪地想着这样的事。尽管这种焦急又沮丧的心情没有对任何人说过,何况也不知道该如何去说。直到某一天突然想通了似的。既然念硕士就是为了就业准备的,那么何必在学业上太过焦虑?再说,就算研究生的课程再难,或者说就算我再笨,也总能找到一个方法安稳的度过,比起怀疑自己,不如相信自己。能被录取一定说明我有自己的优势——虽然我还无法确切的形容这优势到底是什么。

事实证明我还是慢慢survive了下来,各科期中考试下来,统计过了平均分,C++考了满分,资产组合理论拿了A-,虽然跟班里的大神无法相提并论,但是也比自己预想的要好很多……现在的我开始慢慢明白,凡事只可与自己相比,学习也好,工作也好,“my pace”才是最重要的。

就好比是我和我的室友们,现在大家已经都开始各自适应这里忙碌的学习节奏,虽然每天见面时打招呼的方式已经从“今天吃什么”变成了“今天有due么”,但是慢慢地,也开始在这种紧张的学习生活中开始找自己的乐趣。比如我开始继续学钢琴,每天下午从图书馆溜出来,一个人走到琴房,练几首简单的曲子。冬日暖阳、黑板琴键、一杯温暖的拿铁,忘记赶due的痛苦,静静地享受属于我的校园时光。

上海散记(一)

又是大半年没更新blog……

虽然当初想的是,只在blog上写一些有价值的东西,不希望把这里变成一个全盘生活化的地方。生活性的日志基本都放在的renren或者豆瓣上。

不过这一次,关于上海的点点滴滴,还是想要在blog里留下一笔。请原谅这样任性的我:)

上海散记也会在穷游网的http://bbs.qyer.com/thread-801304-1.html这个帖子里进行更新。

———-祝阅读愉快—————————————————————

在上海生活的这一年要结束了,不出意外的话,再过几个月就要离开这个城市了。

来上海之前我对这里有过很多遐想,生活了一年之后的我我可以毫不犹豫地说,上海是我认为的国内最好的城市,甚至不需要加上之一。发达的经济,丰富的文化,有秩序的市民生活,甚至老上海的一丝“腔调”,都让这个城市别具魅力。

我是个刚出大学,无才无钱的小小散人,没有能力去拥抱纸醉金迷的上海,也没有资格去拥有高端洋气的上海。但是我还是喜欢周末的时候,换上轻便的鞋子出门走走看看。我相信自己看到的这个上海,就是最好的上海。

在穷游潜水数日,给自己开个小帖子,存放我心中关于上海的那点记忆,算作一片自留地吧:)不定期更新。

Day 1:上海博物馆、上海音乐厅、福州路大众书局
人民广场是上海人默认的市中心。没有陆家嘴的上海天际线,也不是南京西路的名牌林立,更不是新天地的小资风格,但它是很开放而包容。偌大的人民公园让所有的市民都有地方休息乘凉(以及开相亲大会),来福士广场也是绝大多数人都还逛得起的商场,而对于喜欢逛博物馆和听音乐会的我,博物馆和音乐厅则是最重要的存在。

从我家到人民广场有一班区间公交123路,这算是我最喜欢的一班公交了。线路设计的极其好。开过两边扶手种满漂亮盆栽的嘉兴路桥,慢慢地开向北外滩,从大名鼎鼎的外白渡桥上走过,然后开过一字排开的外滩N号,转向梧桐密布,书店林立的福州路,最后停在博物馆的背后。

上海博物馆不仅拥有常规的馆藏,更会举办一些高质量的临时展览。记得去年冬天的元青花大展就颇为“丰盛”,在鉴赏书上读到过的所有的元青花顶级珍品都从美国、英国被请来,供上海市民免费观赏。而上海博物馆自己的馆藏也不乏许多镇馆之宝~~

123路停车的地方是博物馆背后的公园:)

公园旁木制的栅栏也很有爱~

圆形的博物馆~门口有两只超级萌的狮子:)话说在博物馆门口排队的时候,发现很多来参观的人都是外国友人,的确有很多外国同胞都很喜欢去逛博物馆,既费用低廉(免费)又增长知识~~

博物馆的角落里种着许多假花。。。。。。

上次去博物馆就是为了这三件汝窑珍品(一点都不起眼,但却是上海博物馆的镇馆之宝,很多人喜欢更加华丽动人的哥窑和官窑,却默默错过了这三件更顶级的东西)~友情提醒,博物馆中的部分展馆是可以拍照的,但是请务必关闭闪光灯。

从博物馆出来,延安东路的那一头就是上海音乐厅了。在上海听过不少音乐会、看过不少演出,相比东艺和大剧院,我果然还是更喜欢小巧、优雅又浪漫的音乐厅。

而音乐厅前的这座过街天桥,和淮海路的那架天桥一样,成为对我而言至关重要的记忆之一:)

站在过街天桥上给音乐厅来个远景:)

音乐厅前的音乐广场,春天的时候会有樱花开放,傍晚坐在这里感觉真是很棒啊~

喜欢音乐厅的广告:Music for everyone~

正门~

侧边的16号门,是演出人员的必经之地,在这里堵到我最喜欢的青年钢琴家:)
傍晚在音乐厅门口小坐后,起身去福州路吃饭和逛书店,再次走上人民广场过节天桥。

车水马龙的西藏南路和延安东路

下了高架,再往人民广场的方向走,某一个右拐的小路,便是福州路了。福州路因为很有多书店和文化用品店而是我经常去的地方之一。有时候觉得一个地方有很多书,便像是这里有了些特殊的魔力一般(遍布琴房的金陵东路也是如此),大众书局因为够开放,书也很全,所以经常去淘淘转转。可惜比之南京的先锋书店,还是差了不少。(真怀念当年天天泡先锋的日子)

渣一样的卡片机排出渣一样的效果。。。。

书还是挺全的~~

一般傍晚来到福州路的话,便可以在大众书局待到晚上,读一本书,再挑一本带走,一天下来心情便是很好的了。如果当日在音乐厅有演出,便踱步去看,若是没有就安心再挑挑书,等到出门的时候,天空早已暗下来,在福州路窄窄的人行道中穿梭而出,等待123路重新把我带回家,带到外白渡桥的一轮明月下。

TBC

七夕节特别企划——那些相爱相杀的公司们

今天是我们中国传统的节日七夕节,也是天下有情人的特殊的美好的一天~首先在这里预祝天下有情人终成家属!

嘛~嘛,鉴于前段时间被sqybi小朋友吐槽“Layla姐你居然半年都没更新博客!”“要长草了!”,我深感对不起订阅了本博客的读者们,决心接下来的日子要好好努力更博,勤勉度日!好好考CPA!……

既然是七夕,那么讲一些有关couple和love的故事才最应景,无奈那些geek们已经把欢度七夕节的创意方式剥削地差不多了,就连著名学者们的爱情故事也被八得一干二净……而笨拙如我只能一个人在家煮意面吃,非常悲凉。然而,刚刚在吃意面的时候突然想到,在我们的日常生活中会面对很多的企业很多的品牌,然而,总有那么一双双名字,总是成双成对的出现,提到这一个就会不由自主地想到那一个。它们是竞争者,抢夺起市场时恨不得掐死对方;它们又是相依者,总要互相试探着才敢摸索前进。它们是相爱相杀的一对对,如果公司也能恋爱结婚,我们一定会满眼粉红地期盼着:在一起吧!

耐克&阿迪达斯——友达以上,相爱相杀

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说起大众运动品牌,大概所有人都会第一时间想到Nike和Adidas这两家巨头。不论从产品研发、产品种类、广告投放还是客户受众来看,这两家都是名副其实的好般配~对于不太了解运动品牌的普通消费者来说,这两家公司好像没有什么太大的区别。

首先,两者的产品都是以各类运动衣物和辅助用品为主,其次,两者的价位都适中,不打折的话一件T恤300-500元,一双网球鞋800-1000元左右;同时,两家公司的市场开发都比较完善,在国内任何一个普通的三四线城市的商场里,你都能很轻松地买到;最后,两者还都是各种运动联赛和大型运动赛事的赞助商常客,Adidas和FIFA拥有良好的合作关系,而Nike在NBA中的影响力也不言而喻。

你们还能更同步点吗?!

你别说,还真能!前几年这一对同时盯上童装市场,纷纷开设了自己的童装品牌Nike Kids 和Adidas Kids,或许各位读者未来的baby们就会穿着它们的产品去上幼儿园啦~

这对友达以上恋人未满的运动巨头却也互相是最大的敌人(当然,这对于每一个领域的top公司都是一样),正是由于二者在产品种类和市场分割上没有太大的区别,导致二者始终在实力上没法真正地拉开差距,目前,Nike是世界上最大的运动服装提供商,这得益于Nike从一开始就看到了平民健身、群众体育的重要性,所以从上世纪70年代开始,Nike除了为一些知名运动员提供赞助之外,还举办和赞助了很多诸如“青少年运动争霸赛”之类的活动,把Just Do It的平民运动口号喊彻了整个世界,也是从那时起,它超越了已经生存50余年的老牌运动厂商Adidas。但是,Adidas也不会善罢甘休甘休,这家善于打持久战的老公司不仅把自己的时尚高端品牌Diesel做的有声有色,还在2006年收购了北美第三大运动品牌Reebok,决心在运动服装的主战场上和Nike杀个痛快。

未来运动品牌市场会怎样呢?这很难说,你瞧,我们国家自己的品牌李宁已经走上了国际市场去与它们一同竞争、搏杀,对于我们这些普通的消费者而言,最期待的就是越来越多的舒适美观的产品!

可口可乐&百事可乐——追上你的背影

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如果有人问这世界上销售最稳定的饮料是哪一种,那么答案几乎是肯定的:可乐!这种沁凉香甜的碳酸饮料卖掉的罐数不知道能把地球绕多少圈了。然而,“你最喜欢哪一种可乐”这个几乎每个人都被问过的open question却成为了一道选择题。可口可乐VS百事可乐,你更喜欢哪一种?

1898年,在可口可乐面世12年后,世上第一罐百事可乐在美国和世人见面了,而从那一刻起,似乎上天就注定写就了一段期盼与追逐的故事。实际上,当可口可乐为碳酸饮料起上可乐这个名字的时候,就注定成为了整个行业的标杆,以至于当百事可乐上市的时候,面对狂热的可乐市场,都没有勇气取一个其他的名字,他们为自己这种与可口可乐配方、口味都十分相近的饮料也取了一个Cola的名字,从这一刻起,百事就开始朝着可口可乐的背影追赶,它期盼着有一天能够与可口可乐并肩,甚至超越它,让它好好看看自己。(怎么样,简直就是一个美好的偶像剧故事!)

看看一家两家旗下的各类饮料品牌,你就明白百事的较劲,雪碧VS七喜,芬达VS美年达,美之源VS纯果乐,冰露VS冰纯水……百事仿佛跟着可口可乐的步伐在创造自己的品牌……百事就像是一个市场的跟随者,目不转睛地盯着可口可乐公司的发展前景。

百事在追赶可口可乐的过程中用过各种各样的方法。从一开始设计品牌的时候,百事就用了与红色反差极大的深蓝色座位品牌形象,用动感十足的定位去挑战可口可乐舍我其谁的态度。在公司发展的前期,百事曾经多次降价来挑战可口可乐,在意识到价格战只能永远让自己低人一等之后,百事开始启用别的办法,并发起了“百事挑战运动”——1960年以后的百事公司和BBOD广告公司携手,将自己定位为年轻的、充满活力的挑战者角色,将可口可乐定位为传统的代表,充分利用二战之后新一代年轻人热爱新鲜的特征,在产品和广告等方面多管齐下,打了一个漂亮的翻身仗。此后,百事公司在生产线和包装等方面一次又一次地冲击着可口可乐的龙头老大地位。

除了产品生产和推广,百事在多元化上也向可口可乐发起了挑战,从地域上来说,百事可乐勇敢地、想方设法地走进了非洲、前苏联等可口可乐没有能够进入的市场,在公司结构上来说,百事兼并了包括肯德基、必胜客在内的多家餐饮公司。它不仅拥有了多个赚钱的渠道,更把自己的产品和这些餐饮公司的产品结合起来,更进一步扩大自己的销售(你注意过肯德基外卖全家桶里放置的是百事可乐吗?)——用这种方法,百事不仅逼迫着可口可乐,还让世界王牌餐饮公司麦当劳十分头疼……

1990年,在拼命追赶可口可乐92年之后,百事公司终于和可口可乐平分了市场,也从那一刻开始,碳酸饮料甚至是非碳酸饮料行业进入了寡头垄断的新时代,不再有公司一家独大,也不再有任何公司敢停滞不前。百事对于可口可乐的追赶,其实远不止是一场可乐的较量,其牵涉进了诸多品牌,诸多相关公司和诸多关联行业,引发了食品饮料行业和餐饮行业的结构调整。

感谢百事,让我们明白了竞争的意义。

 

宝洁&联合利华——没有你会很寂寞

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提到宝洁(P&G)和联合利华(Uniliver),你的脑海里一定闪现出很多洗衣粉或者牙膏或者洗发水的广告片段,而在广告的末尾,总会无一例外地以要么“广州宝洁”要么“有家,就有联合利华”的结尾。它们是FMCG(快速消费品)行业的龙头老大,他们是学生心目中的最佳雇主,它们是两家接地气的、优秀的公司。

首先说说我个人对两家公司的印象吧。作为12年的应届毕业生,我很荣幸地参加了P&G和U家市场部的面试,并且很幸运地都进入了最后一轮,也就是说我和这两家公司的各个level的面试官都有过直接的交流——两家公司是那么相像,又是那么不同。P&G是一个非常典型的美国公司,他们崇尚aggressive的气场,你要拥有沉着冷静地分析能力和同样出色的表达能力,你需要在压力之下毫无保留地展现你个人的能力。而U家是一个更强调团队合作能力的公司,虽然U家的面试非常紧凑(当年早8点到晚6点一刻不停的N轮全英文面试真是让人记忆犹新,我面完之后出了酒店没多久就吐地天昏地暗= =),但是一多半都要求你和身边的人一起完成,U家是一个更注重团队力量、更加温和、更加细腻的公司。

或许吧,或许正是这样的差别让他们在面对同样的问题是给出了不同的应对措施,也让它们在行进的道路上走出了不同的节奏。

从产品结构层面来说,宝洁和联合利华不能说是完全一致,他们在个人护理和家庭护理产品方面的确有大量的重合,比如我们都熟悉的那些日化产品。个人护理里的洗发水、护发素、发膜、香皂、沐浴露、牙膏,家庭护理里的洗衣粉等。但是两家公司都还有你可能并没有留意的产品品牌。联合利华其实是世界上最大的food solution company,立顿、和路雪这些天天见的食品品牌都收归于U家旗下,而宝洁虽然也有诸如品客薯片等食品品牌,但食品并不是他们的重心,反而在男士护理和高端护理品牌商有所侧重(SK-II是宝洁家的唷~)……

但是无论如何,这一美一欧两家老牌公司都在FMCG这条稳定而缓慢的发展道路上一路前行着。在前行的道路上,似乎宝洁更加顺利一些,这家公司崇尚效率和个人责任的理念帮助它在发生问题和困难的时候能够更果决地做出调整。在2000年后,两家公司都希望利用公司内部的改革和重组来提高运营效率,改变老公司的沉重气息。宝洁公司改变了原有的的按地域进行管理的分散化模式,设立标准化的工作流程,设立了为宝洁公司全球事务提供服务的部门,同时大刀阔斧的砍掉官僚层级,裁员和缩小成本——宝洁成功地抓住了这次机会进行瘦身,给这次改革交上了一份漂亮的答卷。反观联合利华,这个由德国人和荷兰人共同创办的公司,它从建立的一开始就要受着两个头脑的指挥,20世纪末的这场改革并没有解决这家公司管理分散、统一性差的缺点,它依然秉承了地区总裁负责制的传统,在组织架构上慢了关键的一步。直到2004年联合利华更换CEO时,这家公司才真正地开始一场举步维艰地组织架构改革。

或许一家公司有自己的性格,而公司的性格决定了公司的决策,这些决策又最终决定了公司的表现。宝洁经过改革之后统一了全球服务和地方自主的关系,这家公司正在健康地本土化(顺便插花:宝洁在中国本土化的一个最有名的案例就是飘柔——一个主打直发、柔顺、实惠的品牌,这个品牌只有中国才有~还记得飘柔的9.9元系列么?),但我仍然期待着落后的联合利华的迎头赶上,毕竟他们还有食品服务这张王牌,而经历过21世纪新改革的联合利华会不会在未来的十年有脱胎换骨的表现?我们可以拭目以待。

私心里,我希望答案是可以,因为如果没有联合利华,宝洁一定会很寂寞。

优酷&土豆——我们结婚吧

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刚刚列举的几家公司都是欧美企业,我们不妨把视线转向国内。在各行各业中相爱相杀的企业有很多,有的一生对垒,有的最终分道扬镳、各走各的路,还有的仿佛被红娘牵了线,从此缘定一生——这大概也是最符合七夕彩头的结局了。如果问我这几年国内哪些合并案例最让我印象深刻,那么答案自然是优酷和土豆——国内两大视频网站巨头的合并,就在我们以为这对小情侣要一辈子闹别扭的时候,它们悄悄地结婚了,而他们结合的产物“优酷土豆”或许将成为中国视频业未来真正的霸主,彻底改变中国人欣赏视频节目的习惯和中国的电视媒体也说不定噢。

2012年3月12日,优酷土豆公司成立,两家原本是对手的公司通过换股合并的方式变成了一家人。在合并之前,优酷和土豆分列我国视频网站市场的一二位,在视频内容、第三方合作、广告收入等方面都有着很强的相互竞争——没错,在合并之前,两者并没有太多本质上的区别。如果继续做对手,难免会遇到两败其伤的时刻——不管是争夺版权还是争夺广告厂商,两强相争的结局必然带来双方的损伤。如果不能在行业里有绝对的话语权,又不能开辟新的模式,任何一家单打独斗的视频网站都很难生存下来。优酷创始人古永锵和土豆创始人王微在视频行业高度的竞争格局下下不得不走在了一起。

合并,能为两家身处同一行业的对手公司带来什么样的好处?恐怕很多人都会这样问。其实正是因为二者存在于同一行业,面对同样的上下游和同样的消费者,合并才更有价值。首先,合并后的优酷土豆有了更强的谈判筹码,不用再鹬蚌相争,争抢广告厂商,也有利于去和传统电视媒体合作。同时,合并后一份版权可以给两个网站分享使用,也减少了版权争端。而从更深远的角度上来说,合并帮助解决了当时土豆网的资金短缺问题,也给了合并后的公司更大的发展前景,因为优酷和土豆合并后并不会撤销土豆网,两个网站仍然会独立地存在,将来两个网站是否会做得更加差异化以提供更好的视频服务?

对于刚刚合并的优酷土豆公司来说,未来既崎岖又光明,而我相信他们已经在慢慢摸索一套自己的发展之路了,不管是与各大卫视合作同步播放热门剧集,还是发展自身的付费网络影院……我想这家公司已经开始摸索新的盈利之道,它也在改变着传统的电视媒体了,不是吗?现在,压力落到了其他的视频公司身上,奇艺网、56网、搜狐视频……他们又将何去何从呢?我还对之前56网的大规模裁员记忆犹新呢,这样的事情还会再度发生吗?或者……视频行业里还会有其他的联姻吗?

这场现场直播的硝烟大战,结局很是值得猜想呢。

移动&联通&电信——一人盯两人疚三人游

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放在四五年前,这里的标题应该只有移动和联通,但是近几年电信在移动通信业务和网络数据服务上的异军突起让人不得不刮目相看。原本两人的风景里,偏偏变成了三人游。

对于IT和通信业,我自认没有任何探讨的发言权,我一直认为必须要有足够的IT知识才能真正了解这些领域——我显然没有任何专业知识。但是,只是从个人的感觉来说,这两个行业最大的特点就是变化极快,有时候一项科技的普适应用就能带来一场产业内的革命,也就带来一次行业内洗牌的机会。四五年前我拥有第一个手机号的时候移动如日中天,是行业内标准的老大,它在对客户的分类和产品设计上几乎就是权威——不得不承认,直到现在,移动当年“全球通”+“动感地带”+“神州行”的客户分类模式还是非常有意义的(一直觉得联通的Wo系列都只是仿造动感地带而已)。那时候移动由于基站等基础设施上的优势,使用起来比联通要舒服很多——我曾经一度以为,联通没机会了。

可惜,智能机的快速发展和3G网络的应用不仅挽救了一把联通,更让电信这个此前并未涉入移动通信的服务商一下子走红了起来。联通和电信很快学习了美国通信服务商的策略,将合约机推向市场——有多少人当初是为了iPhone换了联通号的呢?而iPad,kindle等移动电子产品的大规模流行又让3G网络变得越来越重要,移动在通话和2G通讯商的优势不再明显,而与国际接轨的WCDMA被联通掌握着(感谢政府分猪肉= =),电信虽然没有WCDMA,但其自身制式CDMA2000至少发展相对成熟,而且电信那明显更低价的产品套餐给移动带来了多大的压力不言自明。移动的觉醒有点太迟了——它终于开始意识到2G和2.5G的时代已经过去了,可是自身又没有真正良好成熟的3G服务(TD-CDMA怎么看都怪怪的),尽管移动现在也进行了资费下调、并提供各种合约机的服务,这家公司仍然在面临前所未有的挑战——而且就其拥有的TD-CDMA制式来看,移动想要PK掉电信和联通,几率着实很小。

正如之前所说,通信行业瞬息万变,然而在中国这样一个寡头垄断的通信市场,三巨头的格局不会轻易改变,或者说国家也不会让这格局轻易改变,3G时代的头一两年,电信似乎拥有一个综合发展最好的势头,但是据说不甘落后的移动已经把目光投向了4G时代……4G时代什么时候能到来?到来之后三巨头的格局又会如何调整?但至少通过这三家公司在3G时代腥风血雨的PK,所有的科技公司都明白并谨记了一点——未雨绸缪比什么都重要。

 

写了半天,我也写不动了,其实还有很多有意思的公司我都没有写,比如你退我进的Starbucks和COSTA咖啡,比如常常德比大战的奔驰和宝马,比如据说八卦写三天三夜也写不完的摩根和高盛……但是无论如何,请感谢所有这些伟大的公司,他们的出现对于彼此的意义实在是非常重大,正是有了这些相爱相杀的公司,我们才告别了完全垄断,才看到了有意思的各种博弈——其实我们最希望的,就是竞争永远不要消失:)

 

 

 

 

Reference:

http://business.sohu.com/20111104/n324547807.shtml

http://bschool.hexun.com/2008-11-12/111141049.html