【留学周记】——冬季学期第一周

2014/01/06-2014/01/12
想写周记的想法完全来自于我在芝大认识的这位台湾朋友。这位台大电子+经济双学位满绩毕业生,现在是芝大经济系一年级的博士生。之所以对他印象深刻,是因为他和我以前认识的“苦逼PhD“们很不一样。芝大经济系全球闻名,同样那里的学习和研究生活也异常辛苦,每次我被系里的作业逼得快要崩溃的时候,只要看看经济系的研究生院就能得到很多安慰……但是从他身上我看到了一个少见的自律又乐观的形象,给我的印象非常好。
他懂得从辛苦的学习生活中寻找快乐,懂得享受生活,也懂得记录生活。从他的周记里,能看到他是如何安排自己的学习计划,如何有条不紊地培养自己的业余爱好(此人厨艺非常专业!)等等。
对我来说,写周记更重要的意义恐怕在于记录。我的记忆不太好,而且有愈来愈差的趋势……保持”写点儿什么“的好习惯,恐怕以后再翻阅起来,会觉得非常有趣~于是决定发布在豆瓣和部落格上,欢迎监督。
言归正传。刚刚过去的是冬季学期的第一周(现在是周一凌晨四点半写什么的我才不会说呢),来芝大以后才发现还有冬季学期这么个神奇的东西,所以当我的大部分朋友还喜闻乐见地享受着冬假时,我那短暂的假期已经结束了……(开始了么?已经结束了!)
之前在blog里写过,芝大的quarter学制导致每学期的学习压力都非常重,我们相当于要用别人一半的时间完一样的内容。老师自然是不会“体谅“我们这一点的,唯一的方法就是拼命学习,这才有了”University of Chicago is a place where all life goes to die”的名言。
秋季学期每天在图书馆待到后半夜的痛苦还历历在目,一看到这学期的安排,压力简直山大。除却跟上学期一样5门课外,周日还有两门为期五周的seminar,一个关于美国的金融市场现状,一个关于交易算法。另外,这学期还有一个报好名的交易比赛要参加。
这还不算,本周三的时候拿到了这学期project的申请反馈,申请结果算是悲喜交加。喜的是居然从全系的激烈竞争中脱颖而出,拿到了申请人数众多的芝加哥商品交易所的研究项目(一共只有5个名额),悲的是project要做两三个月,基本贯穿整个学期,相当于比不做project的同学多修一门课。课题方面也是悲喜两重天,喜的是liquidity model是以前完全没接触过的课题,正好可以借此机会查漏补缺,悲的是……尼玛这是从来没做过的东西我该怎么办!!!
其实上学期的成绩出来后发现都还挺好的,离满绩差的不远,让我稍微有些”天道酬勤“的轻松感,本来也打算这学期把重心放到求职上来,但是望着这么长的课程列表,心里还是连连起疑。为今之计也只有更加努力,要做好比上学期还要苦逼一倍的思想准备……(快想想经济系XD!)
抱定了这样的念头之后,第一周是怀着满满的诚意去上课,适应了一学期的英文教学之后,听力稍微有些提高,也希望借此机会养成”课上全听懂”的好习惯,以免课后浪费成倍的时间。实践证明的确有效,认真地听讲,和老师进行interactive,的确节省了课后自己看讲义再折腾的好多时间,更重要的是有利于增强信心:)另外,也希望作业要抓紧时间赶快做,做完之后有疑问的地方再去问TA或者和同学讨论,把握“主动权”,周末熬了熬,把quantitative trading和C++的两门作业都写完了,debug真是太痛苦了,比coding痛苦十倍有木有!明天下午还是写fixed income的作业,晚上要第一次上号称本项目最难的stochastic calculus(第一周的课因为暴风雪停课所以skip掉了),上完之后就要开始写最“数学”,我最不擅长的作业了,唉……
当然,凡事都有两面性。比如虽然暴风雪带来的是零下45摄氏体感温度的“冰窖模式”,但也带来了很壮丽的雪景!密歇根湖整个冻住了好壮观啊!

从家里窗户望出去的密歇根湖冬景,超美。

从家里窗户望出去的密歇根湖冬景,超美。

main quad路边的积雪,颇像奶油蛋糕什么的~

main quad路边的积雪,颇像奶油蛋糕什么的~

比如虽然礼拜五通宵code MATLAB终于研究完了作业题,但是周六就有师姐带去买菜买了好多吃的可开心啦~!
比如虽然坚持每天写手帐好困难,但是买到了Moleskine的半价手帐本和全套12色的plot 0.38水笔,感觉写字的时候也幸福了好多。

收到的Cherry小青轴!手感好极啦mua~

还有今天收到一只Cherry的青轴机械键盘好开心~~手感很棒,编辑再也不用担心我拖稿了!

以前拍的照片~来美国之后都没好好拍过片T-T

最后,前两天翻到了以前练习摄影时拍的照片,想起在国内的时候的点点滴滴,虽然才过去了半年,却好像隔了很远似的。又想起在痞客帮上看到的这篇文章,觉得虽然现在学习很辛苦,但是本质上已经是很多人无法拥有的幸福了。在这里一个quarter所学进去的知识,可能比在国内时一个学年所学还要扎实,更重要的是,第一次开始改变了以往懒散的态度(虽然也还是勤奋不到哪里去啦ORZ。。。)的确很多时候累的超出自己的预期,可是还是坚持下来了不是吗?No pressure, no growth,这话不假。与班上诸多“高富帅”、“白富美”相比,我是个不折不扣的“穷人家的女儿”,父母省吃俭用供我读书,自己咬牙辞职出国读研,我不想花那么多学费却只在名校里溜一圈走人。放弃了国内稳定生活的我,比全班任何人都更加珍惜读书的机会。想要什么样的未来,自己不努力争取的话,是没有资格怨天尤人的。
就像是歌里唱的那样——
“喜欢自己那么意气扬飞,痛快淋漓感觉多舒活、天地多辽阔!”

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