【留学日记】充满未知的第三周

又到了一周一度写周记的日子了~周日午夜,与您相约Layla’s labyrinth…(泥垢,又不是主持午夜电台……)如果用一个词来形容这一周自己的状态的话,大概就是“无所事事”了,这个无所事事也可被翻译成“黎明前的黑暗”、“就算要做的事情一大坨也能给自己找理由”。相比于前两周苦逼且干劲满满的状态,这周感觉整个人疲软了很多。可能努力不能一下子太猛,否则很容易冲到一半、甚至三分之一的地方就没有劲了。唯一对自己比较满意的点是这周作业写得比较快,几科不算太难的作业都是至少提前三天写完,提前一天上交,减少了很多慌张的后顾之忧。

不过,遇到困难的作业,好像就完全不是那么回事儿了——比如quantitative trading。到了第三周,这门课开始展现大魔王的实力了!虽然之前提到的Stochastic Calculus课程也不简单,但是那毕竟是数学,静下心来总能做出个大概。QT则是与实务挂钩非常紧密的课程,作业包括用API从bloomberg 下数据、clean data,build strategy和test等等……而且,老师完全贯彻了“我教的和作业不是一会儿事儿”的方针,作业的内容和上课的内容好像完全无关。另外,说起来很难为情,作为一个金融背景出身的学生,我却对trading一窍不通,拿到作业的时候,上面一堆专业术语一个也没听过,再加上美国和中国的金融市场有很多不同,所以理解起来更加费劲。

唯一的办法只有teamwork,群众的力量大,眼下还在继续捣鼓这个作业,但是前方似乎开路的同学们开始有点进展了,虽然clean data就写了大概200行code……这个作业在本周的周五due,看来接下来是要悲剧的节奏了。

其他科目这一周好像还都比较nice,就连stochastic calculus好像也比之前容易了一些。所以周五得以抽空去参加了一年一度的UChicago Graduate Uconn,大概就是研究生院的一个大型活动,给往日宅在图书馆或者实验室的研究生们一个学习就业准备和社交的机会。因为到会的多半是Ph.D,所以所有分会场的活动主要都是针对博士来办的。尽管如此,活动本身还是非常有意思,上午参加的resume workshop让我重新审视了一下自己的简历,找到了很多细节上的不足。说实话以前还觉得自己目前的简历已经架构的不错了呢。中午吃饭的时候有幸和10年前从Booth毕业的一位“学长”同桌,现在他已经是一家公司的CFO了。他给了我很多鼓励,这种来自前辈的鼓舞分外让人安心。

不过,那天最有意思的倒是和我的一位TA真正的熟悉了起来。上学期一直觉得这个TA蛮高冷的样子,结果发现完全不是,人家不仅非常和蔼,而且也非常乐于分享!看来人不可貌相,我也要慢慢学会如何主动的去和别人交流。

总的来说,上一周过的相对比较轻松,也就是相对比较浑浑噩噩。不过看新的一周,头皮立刻就发怵了。不仅project lab要有新的meeting,之前报名的trading 比赛也开始了,无数作业要due……接下来这个过年+过生日的周末,我大概是会非常苦逼了。。。

不过这周还是有一些亮点的!

比如——Frozen~周末和xyjprc一起去看了Frozen,瞬间就爱上了,不管是动画还是音乐都简直不能更赞!听说即使是顶级的动画师一年时间也只能画其中一分钟的效果……冰雪场面宏大和细致兼得,美翻了!音乐也非常棒,据说主题曲Let it Go已经入围本年度奥斯卡最佳原声乐的提名,这两天我也被这首歌洗脑了……不仅下到MP3里反复听,还在B站上刷了很多次Disney官方出的25种语言的Remix版(请戳这里,话说B站神人太多,25种语言居然都有野生字幕,碉堡了)

那天看完电影去逛超市,居然在Meijer里看到了Frozen版的Barbie!真想有钱了把Elsa和Anna都收一个啊 !昨天在豆瓣上看到一张同人图,美死了,不得不拿出来分享一下,原图请戳这里

还有一件特别开心的事情就是上学期在研究生院入学party上认识的几个小伙伴们终于终于终于有时间一起出来吃饭了——虽然好不容易轧出来的两个小时也只能在学校附近吃顿Pizza……)但是仍旧超级开心!

一直以来我都很想念当初在南大时认识的朋友们,大家来自不同的学院,不同的知识背景,可以开心的、无甚顾忌得聊很多想法和对未来的思考。他们的理工科的思维帮助我弥补了自己的眼界不够开过、想法不够理智的缺陷。如果没有大学的这些经历,今天的我可能无法活的这么精彩(虽然也很悲惨orz)

Great minds talk about ideas——那天无意中看到这句话,真是不能更赞同。随着年纪越来越大,在一个以就业为导向的program里,实在是再难遇到一个可以和你聊星空,聊粒子、聊巴尔扎克的人。大家来自差不多的背景,也面临着差不多的压力。GPA、找工作、身份、现实……

不过,好在还有那些在更广阔一些的范围内认识的小伙伴们。与他们聊天的时候,能稍稍找回一些本科时候的感觉吧:(

 

当年刚入学的时候在Welcome Party上认识的朋友们!(墨色上衣+水墨长裙的就是我)。

那天晚上,对食物饮料、跳舞狂欢都兴趣缺缺的我,如果不是突然被人抓住问:we are going to take a photo, would you like to join的话,应该听完爵士乐就早早从party回家。拍照时我不认识他们任何一个人,所以站在边上礼貌地微笑而已。但这张照片给了我一个机会,第一次去真正而不是泛泛地去认识一些新的好朋友,虽然仅有的照片是糊的,但我好感谢它~

等下就能再见啦!!!超激动……(先去把作业写完再激动……知道啦!!)

今天就到这里吧~

【留学周记】冬季学期第二周

抱歉拖到了新的周一才来写第二周的周记。原因是第二周真心是太累了,昨天夜里三点钟,我还在系楼里写作业……

跟第一周的充满朝气相比,第 二周芝大超负荷的学习压力给了我重重一击。礼拜一晚上,就是号称敝项目“头号大魔王”的stochastic calculus课。教授倒是很出名,他写的教材国内很多大学也在用,老师讲课也很喜欢使用板书,总体说起来比看上去比上学期全班人都抓狂的统计课要好不 少。无奈这门课程本身的学习曲线实在是太陡峭了,前半节课还听得津津有味的我,后半节课讲到optimal sampling theory莫名就lost了……不过唯一值得欣慰的是觉得难的不止一个,全班除了那些本科出自交大数学系啊、浙大数学系啊、南开数学系的根正苗红者之 外,其他人基本全都lost了:(

其实当年我们系是请数学系的老师来开过实变函数与泛函分析的选修课的,可惜阴差阳错,我被调到那个学期 去港大交换了,真是一失足成千古恨。这学期除了stochastic calculus课外,fixed income derivatives也全面进入实变函数模式……根本就不是金融课好吗!分明就是数学课好吗!本来上学期这门课的面试拿了A的我,还在想是否一鼓作气吧 part 2也考了。结果就是第一节课看到满屏数学推导产生的一丝丝犹豫,让我错过了申请letter grade的deadline,眼下估计是默认Pass/Fail,无法申请letter grade了……这周再去argue看看(我比较喜欢自找虐)

昨天夜里在系楼哼哧哼哧推导证明题的我,突然一瞬间懂了一句中国的老话——“实变函数学十遍,泛函分析心犯寒。随机过程随机过,量子力学量力学啊”…芝大,我已经到了再算一个probability就要吐的地步了,请给条生路行不行?

周 二的C++ Programming倒是听的蛮开心,终于开始系统的讲STL了。说实在的我觉得相比数学,自己果然还是更喜欢也更懂得如何去学编程和计算机相关知识。 不管是老师在课堂上讲的OOP,还是私下里学的一点点数据结构,理解起来都非常顺畅,完全没有看到sigma-algebra这类东西时内心“这说的是啥 呢”的无语凝噎。上学期的C++课也是顺风顺水的就顺利读下来了,在所有科目全面暴走的这学期,可能大概也许只有C++能给我点安慰了?不过即使是自己相 对比较擅长的学科,这学期的内容也丝毫不简单。第一次作业就是用OOP编期权定价的蒙特卡洛模拟,而且还规定了程序设计的各种要求,让包括我在内的不少同 学都好好地抓狂了一个晚上。

除了学习之外,这周给我另一个深深一击的便是身体状况。周三的时候,生理期、感冒和胃痛和晕车一起袭来,在 quantitative trading课上我几乎要听的晕过去。幸好有同学送我回家休息。但后果是周三和周四那两天基本上全都荒废了。在我们这个“一寸光阴一寸金”的学制下,这 也直接导致了我苦逼的周末OTL……哎,保护身体真的很重要!因为项目都是晚上上课,所以晚睡几乎成了全项目的通病,但是长此下去大家的身体肯定吃不消, 我决定了,新的一周一定要每天两点前睡!

虽然学习和身体上都非常苦逼,但是这个礼拜也并不是完全法善可陈。将几件值得记录的有意思的事情吧。

首 先是周三的时候去了Chicago Mercantile Exchange(CME)开project lab的第一次meeting,回程时候遇上rush hour堵车也直接导致了我的生病状况T-T。负责项目的大佬极其开心,直说“let’s do some research, let’s go crazy~”……看上去这学期也是要经常开组会的节奏了(咦我记得我好像不是phd哎),因为签了NDA的关系所以项目内容不能多说,不过还蛮有趣的, 就是什么都要从头学起就是了……我有一种“这礼拜又没得早睡”的觉悟感(心虚)。

2014-01-20 15.14.06 (2)

第二件事就是周五的winter career fair。比起秋季学期盲目得疲于奔命,这学期我理性了很多。这次career fair主要是针对undergraduate的intership fair,于是我最后的时候才去跟CME还有Jane Trading的人聊了聊。其他的要么不招fulltime的,要么不sponsor visa的,也没有聊的太多必要。这学期虽然学业很变态,但是找工作是更重要的事情,这个要谨记于心才是。不过虽然时间紧迫,但我也不希望逼迫自己,自从 从P记离职之后,我打定主意不管周遭环境多么严酷,都再也不逼迫自己了。

现在我给自己的目标是每天完成至少一家的简历投递,有career fair和info session就尽量参加,开始刷quantitative finance的各种面试题~权当在做作业之余的放松了。

最后一件事就是还是很开心的写了几天手帐的!每天晚上夜深人静一个人拿着彩色铅笔涂涂画画,觉得身心完全放松了下来,真是一种好调剂。别人写手帐是为了督促自己,我写手帐却是为了好玩~想想也真是有趣。

Photo Jan 20, 3 17 21 PM
最近写的手帐~美术功底渣到不忍直视:)

嘛, 时间不多了,要去campus上课了,今天是美国国假马丁路德金日,理论上全校停——对,像我们这种系怎么可能停课呢!想起上礼拜一教授宣布“马丁路德金 日虽然学校要假期,但是我们还是照常上课”时,全班人那哀怨的眼神……不过后来听经济系博班的同学说,他们老师的说法更绝——“你们该不会以为MLK Day你们可以不来上课吧?”,全班顿时死一般的寂静啊……果然苦逼的时候,就想想经济系啊XD~

那就写到这里吧~在室友同情的目光中去学校了……